Homenaje al recientemente fallecido Benzion Netanyahu

Netanyahu padre cumpliría 102 años este mes, y sus recuerdos se extienden a traves de la historia sionista. Manos robustas descansan en lo alto de un baston y sus ojos estan observando serenos. El perro de la familia entonces quiere su atencion.
El es un muy gran hombre, y mi hijo y yo estamos disfrutando una noche con el en Jerusalem. Benzion Netanyahu, patriarca de una legendaria familia israeli, cumplira 102 años este mes, y sus recuerdos se extienden desde las dunas de arena caliente blanca en Tel Aviv en la decada de 1920, hasta las ultimas noticias del conflicto aun enfurecido con los arabes. Sus puntos de vista dentro del movimiento sionista son invalorables para historiadores y estudiantes por igual. Es una historia que el vivio.
Su familia emigro a Palestina desde Polonia cuando el tenia 10 años. Benzion estudio en el seminario de maestros manejado por David Yellin, y mas tarde continuo estudiando en la Universidad Hebrea de Jerusalem.
El se especializo en historia y fue especialmente inspirado por el profesor Joseph Klausner. El padre de Netanyahu, Nathan Mileikowsky, solia firmar algunos de sus articulos con el nombre “Netanyahu” (en Hebreo “regalo de Di-s”).
Era una practica comun para los israelies en la epoca adoptar un nombre hebreo, y su hijo Benzion finalmente adopto este apellido.
En las decadas siguientes, el contribuyo enormemente en muchos de los exitos del Sionismo. Para comenzar, Benzion es el padre de tres hijos habiles: Yonatan, el reverenciado comandante de Tzahal que cayo en la mision de rescate de Entebbe; Binyamin, el actual primer ministro de Israel; e Iddo, un medico y escritor dotado.
Todos los tres hijos sirvieron en la unidad de elite de contraterrorismo Sayeret Matkal. Benzion, quien con su amada esposa, Cela, crio a la familia en Jerusalem, cerca de la Ciudad Vieja, es por profesion un historiador de renombre mundial y profesor emerito en la Universidad Cornell.
Su obra clasica “Origenes de la Inquisicion en la España del Siglo XV” analiza lo que llevo a la Inquisicion Española. El libro de referencia dio vuelta siglos de estudio aceptados sobre los motivos de los lideres catolicos en España al enfrentar a los conversos – judios forzados a aceptar la Cristiandad – acerca de su supuesta practica secreta del Judaismo.
Hoy, la reevaluacion de Benzion es considerada una obra monumental en el campo de estudios sobre la Inquisicion. Increiblemente, el ha continuado prolifico en sus ultimos años, sera publicada en un nuevo libro una coleccion de sus ensayos, “Los Padres Fundadores del Sionismo” por Libros Balfour en Abril.
Originalmente publicado en Hebreo, el libro hace un perfil de cinco pioneros sionistas cuyo activismo pre-estatal llevo al milagro moderno sobre las costas orientales del Mediterraneo. Los Padres Fundadores da ricos puntos de vista de Theodor Herzl, Leo Pinsker, Max Nordau, Israel Zangwill, y Ze’ev Jabotinsky.
Benzion mismo trabajo de cerca con Jabotinsky, fundador del movimiento revisionista dentro del Sionismo. Cuando Benzion Netanyahu sucedio a Jabotinsky como director del capitulo revisionista en los Estados Unidos durante la decada de 1940, el se destaco de muchos lideres judios americanos de la corriente principal en su promocion de la causa sionista.
El se propuso moldear a la opinion publica americana para que apoye la idea de crear un estado judio y presionar al gobierno americano mismo tambien para que apoye el concepto, tanto como presionar a Inglaterra para que desista de sus politicas anti-sionistas en Palestina.
Por ejemplo, cuando el se entero que el mufti pro-nazi de Jerusalem, Haj Amin el-Husseini, estaba viviendo en Francia al final de la guerra, Benzion patrocino grandes propagandas en los diarios mostrando una fotografia de Husseini reunido con Hitler y urgiendo a que el sea juzgado por crimenes de guerra. Entre sus crimenes, Husseini habia saboteado un acuerdo de intercambio de prisioneros con los alemanes que hubiera salvado las vidas de 4000 niños judios.
Benzion Netanyahu tambien se volvio cercano del Coronel John Henry Patterson, el comandante britanico del Primer Cuerpo de Mulas de Sion, quien se habia mudado a America despues de su retiro.
 Binyamin Netanyahu ha declarado que su hermano Yonatan fue llamado asi por Patterson, tal era el respeto que su padre tenia por el oficial cristiano que asi ayudo al movimiento sionista formando la primera fuerza de combate judia desde la revuelta de Bar Kojba.
Las historias individuales tan a menudo impactan los destinos de las naciones, y para Israel probaria ser destino que la familia de Netanyahu (el nacio en Varsovia) dejara Europa antes que surgiera el espectro nazi.
En el comedor de la familia en Jerusalem, la familia Netanyahu discutia una gran cantidad de temas, y los hijos desarrollaron un profundo sentido de orgullo de su pais y los sacrificios de sus pioneros.
El momento mas conmovedor para la familia Netanyahu llego cuando Yonata, asignado para liderar la fuerza de rescate para liberar a rehenes judios que eran retenidos por terroristas de la OLP en el aeropuerto de Entebbe el 4 de julio de 1976, fue asesinado segundos antes que los terroristas fueran abatidos. Binyamin Netanyahu ha dicho que la tragedia lo impulso dentro de la lucha contra el terrorismo.
El e Iddo sirvieron con distinciones en la misma unidad, aunque estuvieron en espera durante la operacion Entebbe. El propio libro del 2003 de Iddo, “Entebbe: La Historia de Jonathan Netanyahu”, es un conmovedor relato del operativo y su periodo posterior.
Yo conoci por primera vez a Benzion una decada atras, y espere pacientemente que su libro manuscrito fuera traducido del Hebreo al Ingles. Sentarse con el en un living que esta en si mismo envuelto en historia es toda una experiencia, mientras el describia vividamente el viaje hacia la independencia.
“Rusia odio a los judios antes de conocerlos,” dijo el en forma nostalgica. Es una frase fascinante, y una de su nuevo libro. Recuerda la experiencia minuciosamente singular del pueblo judio, tan diferente de cualquier otro pueblo en la historia.
El odio al judio se incuba en muchos corazones, aparentemente antes que una persona este consciente de ello. Pero, yo creo que el se da cuenta que los exitos del Sionismo – que el pueblo de Israel este vivo y seguro en su antigua patria – sube mas alto que los dolorosos pasos que le llevo llegar aqui.
Sus libros, desde “Los Padres Fundadores”, a un titulo ligeramente oculto – Don Isaac Abravanel: Estadista y Filosofo – son fascinantes, y tienen puntos de vista claves no solo para los judios y cristianos interesados en la historia del pueblo judio, sino para cualquiera dispuesto a ser inspirado por historias heroicas de supervivencia contra pronosticos absurdamente empinados.
Los cristianos especialmente vibraran por el detalle historico de la moderna reunion del pueblo judio en su tierra ancestral, dada la profundidad de esa historia provista por Netanyahu en Los Padres Fundadores. Por ejemplo, las condiciones societarias en la Rusia del siglo XIX casi cubren las inmensas profecias de Isaiah y Irmiah que prometen el Retorno.
De hecho, Netanyahu escribe acerca de los momentos mismos en que El Retorno se volvio real para la juderia europea: “La ‘legion de profetas’ surgio de hecho quince años mas tarde con la aparicion de Herzl, Nordau, Zangwill y sus asociados cruzados. Fue solo entonces que el sueño de Pinsker de establecer el liderazgo del movimiento en un pais occidental fue finalmente realizado.
Fue entonces que pudo ser convocado el primer Congreso y la cuestion judia pudo ser colocada ante los gobiernos del mundo y fue hecha un tema internacional.”
Su ultimo libro es una proeza, y el anciano sonriente, de ojos centelleantes se sienta en triunfo en la antigua ciudad de sus ancestros – un testimonio vivo del poder que la vida tiene sobre la muerte. • Jim Fletcher es un escritor y activista pro-Israel
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