El "Increiblium" de James Cameron‏

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Increiblium de James Cameron
Por Stephen Hunter

Avatar, la última épica del cine de ciencia-ficción, resulta ser un caso de quinientos millones de dólares de reinventar la rueda de la fortuna. El producto final es una atracción hiper-llamativa y descerebrada que da vueltas y vueltas y te deposita exactamente donde te recogió; sólo que para entonces eres más pobre y más tonto y que nunca recuperarás las 2 horas y 40 minutos.
El viejo proyecto-sueño del escritor y director James Cameron, el perpetrador de Titanic, Avatar es grande, impresionante, y estúpida. De hecho, es tan estúpida que bien podría ser llamada estupefaciente. Lo qué es tan desconcertante de esto es que un hombre de la sofisticación técnica de Cameron pueda ser tan cegado por la banalidad de su visión. Estilísticamente, Cameron se inspira en dos fuentes, los westerns de la década de 1950 y la guerra de Vietnam de la década de 1960, sobre las que él es un experto, tras haberlas visto en la televisión.
La trama es un aparato progresista perdurable, una cuestión de noble-renegado. Primero (y mejor) fue presentado en el western arenoso de Delmer Daves de 1950 Broken Arrow, con James Stewart, Debra Paget y Jeff Chandler como Cochise, en la que el jefe indio salva al personaje de Stewart y presiona por la paz. A finales de 1960, el mensaje se tornó feo y violento, ensombrecido por Vietnam; Soldier Blue recreó en cámara lenta una famosa masacre Custer, y A Man Called Horse mostró a un hombre blanco imperialista convertirse en aborigen. Y por supuesto, el non plus ultra de las expresiones noble-renegado llegó en 1992, la escandalosamente empalagosa Dancing With Wolves, una atrocidad impuesta a los crédulos por Kevin Costner, en la que un soldado estadounidense de hecho se convierte en un Sioux y lucha contra sus propios compatriotas.
Cameron añade la producción de alta tecnología y tropos de ciencia-ficción a esta fábula del siglo XIX. Su historia está ambientada en un planeta llamado Pandora 150-años al futuro. Los tiempos pueden haber cambiado, pero la humanidad occidental sigue a la altura de sus trucos sucios: ha invadido los esplendores de este paraíso selvático estrictamente para la explotación, como una entidad corporativa gigantesca con una subdivisión con los medios militares para extraer del lugar un mineral llamado (¿es esta la idea de alguien de una broma?) “Inobteniblium.” Extraen con destrucción aplicada. Excavadoras gigantescas muelen las flores y los árboles y los pájaros y las abejas a la pulpa y la grava, astillando majestuosos bosques rojos de miles de años antigüedad a fin de descubrir un ápice del oro del espacio que es enviado de vuelta al hogar-planeta Tierra para Dios sabe qué fines. Seguramente a Cameron se le escapó un truco aquí: ¿no podía haber especificado que el “Inobteniblium” fuera un ingrediente clave en la producción de prolongadas experiencias sexuales en los hombres blancos envejecidos?
Pero sólo pensar en lo mucho más provocativa que la película hubiera sido si el “Inobteniblium” fuese una fuente de energía limpia, barata y abundante o una cura para el cáncer o alguna otra plaga en el universo, tal vez un debilitador de dolor universal, sin los efectos secundarios de los narcóticos. Luego, por supuesto, el análisis de costo-beneficio que subyace en la mayor parte de la “explotación” de los recursos del Tercer Mundo entraría en juego, y el tema sería genuinamente interesante. Pero Cameron quiere mantenerlo en el nivel de agitación y propaganda de los verdes.
En cualquier caso, el problema es que Pandora está habitada por pequeñas tribus de eco-Sioux llamadas Na’vi, representadas por Cameron como refugiados de diez pies de altura del Grupo del Hombre Azul. Estas criaturas están imbuidas de una inusual elegancia y movilidad, simpáticos oídos de ardilla, 22-pulgadas de cintura, y una letanía de las afectaciones del Tercer Mundo, como tenares, mascaras de guerra, y metales. Se deslizan silenciosamente a través de los árboles enmarañados, saltan las piedras en trozos, se mecen en libertad Tarzánica en las cada vez más convenientes carreteras de las vides, incluso patrullan los cielos desde la cima de lagartijas gigantes en vuelo, y, cuando están bajo presión, disparan flechas del tamaño de postes telefónicos. Todo esto sin jamás ensuciarse sus dedos del pie color azul.
Supongo que Cameron quiere hacer de los Na’vi una especie de ideal de la eco-pureza -una raza aria de Übermensch en über-armonía con el medio ambiente- pero, como tantas de sus creaciones, el engaño luce un poco fuera de lugar. A pesar del despliegue de la más alta tecnología en la cinematografía, no puede sacar mucho de sus caras, que siguen siendo estilizaciones olmec a lo largo y a lo ancho, con un grosor superior nasal que sugiere que Woody Harrelson fue el Genghis Khan de Pandora. Sus movimientos son tan de ballet como para que sean aún más irreales, los que, junto con el torso en forma de V y ojos de animé japonés, da por suma a una raza de criaturas por la que estamos obligados a sentir empatía (la empatía es el punto de apoyo de la película) pero no se puede. Ellos siguen siendo distantes, incluso cómicos, ectoplasmas del id de Picasso después de una borrachera absenta durante su período azul.
El problema con ellos, tal como un oficial de la Marina convertido en mercenario corporativo lo expresa, es que son “condenadamente difíciles de matar.” Medios militares ordinarios son ahogados por sus habilidades de guerrilla. (¿Suena familiar?). Así, la empresa ha invertido en una iniciativa de la biociencia para complementar sus componentes militares y de extracción a cargo de un pequeño grupo de intelectuales de rabadilla (encabezados por Sigourney Weaver, en la mejor performance de la película), cuya inteligencia superior y la libertad de la codicia del “Inobteniblium” y por la matanza les permite ver el panorama más amplio y, en la expresión intelectual clásica del instinto, intentar subvertir los objetivos de la corporación.
Ellos crean avatares; replicas de Na’vi biomecánicos creadas artificialmente con las que los seres humanos pueden fundirse mentalmente. Los avatares son entonces arrojados en la selva, aunque hay un cerebro homo sapiens en su cavidad craneal. El objetivo es que la imitación permita a los extranjeros penetrar en la cultura tribal Na’vi y, o bien tratar de empujar a la tribu hacia una solución diplomática o, en su defecto, orientarla hacia una zona de muerte. Es un poco como la Operación Phoenix de la CIA en la era Vietnam. Pero, por supuesto, el síndrome de Estocolmo entra en juego por completo. Los avatares rápidamente ven el punto de vista Na’vi, entran en la cultura Na’vi, intuyen la superioridad moral Na’vi, se enamoran de las chicas Na’vi, y anhelan, y en algunos casos luchan, por la victoria Na’vi .
Nuestro héroe es el asentado Jake Sully, bien interpretado por el joven australiano Sam Worthington. Jake es un Marine parapléjico cumpliendo el contrato de su difunto hermano gemelo (el hecho de que son una coincidencia genética perfecta le permite entrar en el programa sin preselección). Inmediatamente llega a una alianza con el oficial al mando de la división militar (el gran Stephen Lang en el ejercicio del papel menos grande de su carrera como fanfarrón o bufón), que hace al coronel Kilgore de Robert Duvall en Apocalypse Now parecer positivamente Dostoievskiano en su complejidad.
Pero liberado de la cultura blasfema de lo militar, suavizado por las ambivalencias de los intelectuales, e impresionado por la gracia y la delicadeza de una princesa Na’vi, el Jake de Worthington pronto está liderando a los Na’vi contra los opresores. Se ha hecho nativo de una forma que Lawrence de Arabia nunca entendería. Así, la última mitad de la película se convierte esencialmente en un himno de batalla de la República Na’vi en el que se nos invita a aliarnos con los azules contra la opresión opresiva de los opresores que realmente destruirían el sitio más sagrado de los Na’vi con el fin de obtener el “Inobteniblium”. (Una vez que lo obtienen, ¿lo llaman “Obteniblium”?)
Tal vez estoy pensando demasiado duramente en todo esto. Después de todo, no hay mucho en que pensar. Las cuestiones se desarrollan en el nivel del jeroglífico, y el guión se siente como si fuera escrito por el viejo y malhumorado Brecht en el paraíso de la Alemania Oriental de 1953. Los seres humanos malos, los Na’vi buenos, 24hs al día los siete días de la semana, sin sutileza, matiz, variedad tonal, sofisticación política, complejidad, o demasiado en lo referido a la caracterización.
Se podría pensar en la película como la respuesta a la pregunta de un niño de 12 años ¿y qué si?: ¿y qué si los Lakota Sioux de 1877 hubieran combatido a los First Air Cav de 1969? Cameron tiene una reputación de secuencias de acción y ha electrizado al público durante toda su carrera, particularmente en su película de ruptura, Terminator, trajo una nueva energía al estancamiento genérico del tiroteo y dio a la película un dinamismo que ha mantenido su carrera. Pero las peleas aquí se han rendido a los genéricos; que son en su mayoría al nivel de hombres corriendo el uno al otro en medio de grandes explosiones de tierra y astillas de madera. Un enfrentamiento final es una batalla en el aire entre el Na’vi a bordo de pterodáctilos y los milicianos de las empresas en sus Hueys futuristas. Quizás los más jóvenes, educados por la cyberfantasía para disfrutar de la mezcla de géneros, puedan llevarse bien con ella; pero para mí, indios azules sobre lagartijas voladoras contra helicópteros de combate me parecía como el oro de un loco llamado “Imposible-de-verblinium”.
Si la película tiene un placer, éste se encuentra en el adorno. El control de personalidad extravagante de Cameron parece haber gastado al menos 200 millones de dólares de su anunciado presupuesto de 500 millones dólares en exquisito detalle carente de sentido. Cada cabina de vuelo de helicóptero, por ejemplo, tiene no una, sino tres pantallas holográficas: hacia adelante, al puerto, y a estribor, y cada una animada con un flujo constante de millones de gráficos de especificaciones. ¿Con qué fin? ¿Valían la pena las dos tablas adicionales? Luego está el propio planeta, su flora, su fauna, sus cascadas brumosas, y un sinfín de bosques de rodadura y montañas lejanas. Lástima que la trama se interponga en el camino de lo que -para pervertir una línea de Pauline Kael- de lo contrario se podría llamar la naturaleza-arte de calendario nazi. Cada insecto, cada uno de los vertebrados, cada hoja, cada tallo, parece realizado a la perfección, algunos de ellos muy hermosos. Mi favorito era un una especie de bicho-helicóptero hecho de ostra sin caparazón ajustado a hojas en rotación que le dan una suave y llevadera trayectoria.
Pero a lo largo de todo el camino, pequeñas tonterías se inmiscuyen, lo que indica una falta de rigor por parte de la conceptualizadores. ¿Por qué, por ejemplo, un ave con forma de ser de color rojo brillante? ¿Por qué, de hecho, sería el Na’vi azul? ¿Ha la naturaleza fuera del mundo acaso abandonado el principio de la coloración de protección? ¿Por qué todos los vertebrados tienen seis miembros, mientras que las aves y los humanoides sólo cuatro? ¿Por qué el sitio sagrado de los Na’vi se parece al árbol mágico de Raintree County de 1950? ¿Por qué un ejército de un siglo y medio a futuro todavía estaría utilizando cartuchos de pólvora sin humo y armas pequeñas de retroceso, se comunicarían por radio de los viejos tiempos, y transportarían personal en helicópteros que usan carbón como combustible? ¿Por qué es el único avance tecnológico real que vemos aquí un exoesqueleto máquina de lucha que Cameron claramente ha copiado de su propia Alien (1986), donde una más joven Sigourney Weaver utilizó uno para pisar un alien-reina?
Al final, la película esencialmente se decodifica en un viaje pseudo-intelectual de ensueño de los años sesenta. En su aspecto más básico, Avatar es sobre un Boina Verde del Departamento de Inglés de la Universidad de Harvard. Imagínese: los sueños de la élite cognitiva reforzados y alentados, provistos de nervio y persistencia a prueba de dolor no para marchar en manifestaciones, sino para hacer una guerra real en nombre de la facultad. La película se ve de que forma tal hombre realmente toma el campo y lucha contra los opresores de su época, que resultan ser los de la nuestra: el Estado-nación, la corporación, la plebe, el vasto e inútil ignorante. Avatar es el sueño de cualquier asistente de profesor hecho realidad.
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La última novela de Stephen Hunter, I, Sniper, fue recientemente publicada por Simon & Schuster. Ganó el Premio Pulitzer a la crítica en el 2003

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Avatar y los judíos

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by Rabbi Benjamin Blech

Es Avatar bueno para los judios?
No hay dudas que es muy bueno para James Cameron quien esta haciendo historia en las taquillas. Su ultimo espectaculo de ciencia ficcion ha amasado el mayor dinero mundialmente por alguna pelicula, golpeando a Titanic, la previa pelicula tambien producida por James Cameron.
Con tanta gente viendola, discutiendola, y analizando cada matiz en ella, es relevante hacer la pregunta que sirve como el disparador para la vieja broma judia cuando el pequeño niño extasiadamente cuenta a su padre inmigrante, “Los Yankees ganaron” y el viejo con expresion alocada responde, “Pero decime, es bueno para los judios?”
Para los espectadores religiosos hay muchos mensajes sutiles en la pelicula que piden por una respuesta teologica, sea a favor o en contra. No sorprendentemente, los sobretonos espirituales de Avatar fueron de interes en Ciudad Vaticano, donde la pelicula fue revisada por Gaetano Vallini, un critico cultural para L’Osservatore Romano, el periodico de la Santa Sede.
En su revision bastante negativa, considerada tan importante que fue reimpresa en periodicos catolicos y periodicos alrededor del mundo, el Sr. Vallini escribio que para toda la “tecnologia pasmosa y encantadora” en la pelicula, “se atasco por un espiritualismo vinculado al culto a la naturaleza.” Su herejia implicada supera cualquier otra razon para conceder aprobacion para verla.
Por supuesto yo no puedo hablar por todos (dos judios, tres opiniones), pero este rabino piensa que es una pelicula que ustedes no quieren perder, precisamente debido a su miriada positiva de referencias y visiones judias. Observandola tuve el sentimiento que si Cameron nunca fue a la escuela hebrea, el seguramente tuvo que discutir su trabajo con un rabino. Las conexiones con la Torah, el Midrash, y las palabras hebreas son simplemente muy frecuentes y asombrosas para ser accidentales. Y si alguien piensa que yo y muchos otros que hemos marcado las alusiones biblicas y las asociaciones judias estamos leyendo muy entrelineas la historia, viendo mas de lo que hay alli, no debe escaparsenos que como una de aquellas raras peliculas destinadas a ser observadas idealmente en 3 dimensiones, literalmente pide ser vista en toda dimension, con vision mas dispuesta y entendimiento mas profundo.
En el cine nosotros tenemos puestos lentes para ver mejor el mensaje del productor. Esa es una perfecta metafora para nuestra necesidad de llegar preparados para “ver” con lo que a menudo es llamado “nuestro tercer ojo”- no solo con la vision de nuestros ojos sino con la vision de nuestras mentes.
Es una apasionante experiencia intelectual notar las pequeñas pistas que las intenciones de Cameron desparramaron a traves de la pelicula.
Los Na’vi
El nombre del heroico pueblo que vive en el planeta estilo Jardin del Eden, Pandora, es Na’vi. He tenido gente diciendome que esto podria no tener que ver nada con la palabra hebrea navi que significa profeta. Despues de todo no hay sugerencias que estos nativos fuesen capaces de predecir el futuro. Pero la verdad es– y parece que Cameron sabia esto– la palabra raiz navi realmente significa visionario, vidente, alguien con la capacidad de ver mas que otros. Y ese es exactamente el punto de la historia.
Con toda la capacidad tecnologica de los invasores terricolas, los humanos que llegaron para despojar este planeta recien encontrado simplemente no pudieron ver lo que los mucho mas simples y “menos civilizados” habitantes reconocieron tan claramente. Los Na’vis no hacian culto de si mismos o sus logros sino a un poder supremo superior. Y podria ser mera coincidencia que el nombre del Di-s que ellos reverenciaban, eywa, no son sino las letras cambiadas del Tetragramaton, el nombre santo de cuatro letras para el Todopoderoso que nos judios no se atreven siquiera a pronunciar como esta escrito?
Hombre versus Di-s
La arrogancia del hombre que confunde tecnocracia con sabiduria es un tema que continua acosando a Cameron, justamente ya que fue la premisa central para Titanic. “Este es el barco mas grande jamas construido. Es un testimonio del genio del hombre moderno. Es indestructible. Nosotros hemoss conquistado finalmente y completamente a la naturaleza. Nosotros somos los amos del universo.” Eso es de lo que los constructores del Titanic alardeaban repetidamente antes del viaje inicial del lujoso crucero. Pero el iceberg fue mas fuerte. La creacion de Di-s fue mejor que la creacion del hombre. La arrogancia humana fue tragicamente humillada.
Titanic fue una redescripcion contemporanea de una poderosa historia biblica. Su tema data del libro de Genesis y la rebelion contra Di-s por parte de los constructores de la antigua Torre de Babel. La humanidad recien habia aprendido como hacer ladrillos, como erigir estructuras lo suficientemente fuertes para resistir las fuerzas de la naturaleza. Con la arrogancia de la primera demostracion de la capacidad del hombre para no estar totalmente sometido a las dificultades de su medio ambiente, el se engaño en creer que era nada menos que una especie de dios. Esa fue la generacion que penso construir una especie de rascacielos tan alto que ellos llegarian y “echarian a Di-s de su trono.” Fue el hombre tecnocrata, en la edad de la primera revolucion industrial de la historia, quien proclamo que Di-s ya no era mas relevante; el genio de los creadores humanos fue estimado suficiente para gobernar al mundo.
Uno de los comentaristas biblicos del siglo XVII incluso sugiere que los constructores de la Torre de Babel eran lo suficientemente listos para construir una nave espacial que podia llegar a los cielos, y de esa forma literalmente echar a Di-s del trono de su poder. Eso es casi precisamente emparejado por lo que sucedio cuando el primer cosmonauta, Yuri Gagarin regreso de su vuelo orbital a la Tierra y burlonamente dijo: “No hay Di-s. Yo estuve en los cielos y no lo vi.” La arrogancia humana arraigada en los logros cientificos llevo a la presuncion equivocada que el poder del hombre excede a aquel del Todopoderoso.
Cuidadores de la Tierra
Con Avatar, Cameron lleva este mismo auto-mensaje un paso mas alla. El ego del hombre, la codicia del hombre, la indiferencia del hombre ante la pureza de la naturaleza y su creador es una amenaza no solo para la Tierra sino para todos los planetas que nos rodean.
En una entrevista con la agencia noticiosa France-Presse, Cameron explico que el veia su pelicula como una metafora. “Nosotros estamos aqui, tenemos las armas, tenemos la tecnologia, tenemos el cerebro, por lo tanto estamos capacitados para cada cosa en este planeta y mas alla. Asi no es como funciona y vamos a descubrir el camino dificil si no adquirimos sabiduria y comenzamos a buscar una vida que este en equilibrio con los ciclos naturales de la vida sobre la Tierra.”
Ese es un mensaje tan crucial para nuestra supervivencia que la Torah lo repite en incontables formas. Cada septimo año la tierra es dejada sin sembrar para recordarnos que somos simplemente sus invitados, no sus propietarios. Cada 50 años es el Jubileo cuando cada judio debe pasar su tiempo no trabajando sino estudiando, para reflexionar sobre nuestra responsabilidad espiritual con nosotros mismos, con nuestras familias, y con el mundo. Si nosotros somos forzados a ir a la guerra contra nuestros enemigos, se nos ordena no cortar los arboles de una ciudad.(Deuteronomio 20:19)
La rapacidad final de los invasores extranjeros humanos en Avatar es forzosamente ilustrada por medio del cruel descuido del magnifico escenario natural de Pandora. Y si, ellos incluso destruyen “el arbol sagrado” adorado por los Na’vi. Un planeta como el Jardin del Eden con un arbol santo– que destacable recordatorio del Arbol de la Sabiduria en el Genesis el cual esta fuera de los limites del hombre para enseñar que el conocimiento de Di-s es superior al nuestro.
Mas Conexiones
Los Na’vi en Pandora tienen una montaña que “cuelga sobre sus cabezas.” El unico paralelo que yo puedo pensar es el famoso midrash que nos cuenta que cuando los judios se pararon en el Sinai e hicieron su compromiso de acatar las leyes de Di-s, la montaña fue elevada sobre sus cabezas para decirles que la consecuencia de la desobediencia seria su destruccion.
Los humanos extranjeros en Avatar son poderosos, con terribles armas de guerra. Los Na’vi se defienden con primitivos arcos y flechas. Y aun asi tienen exito. Y ese tambien es un mensaje biblico: “No con el poder y no con la fuerza, sino con mi espiritu dice el Señor” (Zejariah, 4:6).
El salvador de los Na’vi y el heroe de la pelicula es, lo suficientemente remarcable, un hombre con una incapacidad fisica. En la Torah fue Moshe, “pesado de hablar y pesado de lengua”, quien fue enviado como entregador. A pesar de su discapacidad, el llevo el mensaje. En la pelicula es un marine que no puede caminar pero quien no obstante lleva a los Na’vi a defender exitosamente su forma de vida a caminar en el camino de sus ancestros.
Si, la religion Na’vi con su culto a la naturaleza es un poco muy cercana al panteismo de Spinoza como para hacer sentir comodos a los judios. Si, los Na’vis aun son paganos, y como la iglesia yo libremente reconozco que hay ideas en Avatar que no estan de acuerdo con nuestro sistema de creencias. Pero muy al final yo estoy agradecido por una pelicula que puede servir como poderoso trampolin para una valiosa discusion, para una clarificacion mas profunda de las ideas de la Torah y para un analisis de temas que pueden ir al centro de nuestra busqueda por la perfeccion espiritual.

Fuente: Aish HaTorah