El gran maestro israelí Boris Gelfand, de 41 años se adjudicó la Copa del Mundo de ajedrez tras batir al ucranio Ruslan Ponomariov, de 18, en una extensa y reñida final que se desarrolló en el Centro de Artes en Khanty Mansiysk (Siberia). Gelfand, que se impuso en la serie de desempates por 5 a 3, y recibió un cheque por u$s64.000, se clasificó para el próximo ciclo “Candidatura” del que tomarán cuenta otros siete maestros y que permitirá determinar al nuevo desafiante al título mundial de ajedrez.
La Copa del Mundo, un certamen creado por el organismo rector del ajedrez, la FIDE, reunió a 128 jugadores y se desarrolló por sistema suizo a 7 ruedas por eliminación directa; Gelfand y Ponomariov fueron los últimos sobrevivientes de la prueba. La última etapa, la final fue prevista al mejor de cuatro juegos, pero tras la igualdad en las cuatro partidas, y con el marcador 2 a 2 por bando debieron recurrir a los desempates para determinar un ganador.
La primera serie consistió en 4 juegos a 25 minutos por jugador, allí se produjeron dos tablas y una victoria para cada uno, por lo que debió pasarse a un nuevo método de desempate, las partidas blitz, a 5 minutos para cada rival. La primera serie a dos partidas volvió a dar empate, con un triunfo para cada uno, pero en la segunda serie, Gelfand pegó dos veces y se quedó con el triunfo final.
De esta manera, Gelfand –ganador de la Copa del Mundo 2009-, junto a Gata Kamsky -ganador de 2008-, el perdedor del duelo Anand vs. Topalov -jugarán por el título mundial en abril próximo-, el ganador del circuito Grand Prix –otro certamen organizado por FIDE- y los tres mejores jugadores del ranking Elo que no estén clasificados en ninguna de estas etapas, más un jugador que podría tratarse de un jugador local –de la ciudad sede del certamen- u otro jugador por sistema de ranking, disputarán el próximo Ciclo Candidatura para determinar al nuevo aspirante al título mundial de ajedrez, en 2011. En la actualidad el campeón mundial es el indio Viswanathan Anand que deberá exponer su reinado ante el búlgaro Veselin Toaplov.