Después de esperar siete años, el sueño se ha hecho realidad. Maccabi Haifa avanzó a la fase de grupos de la Liga de Campeones de Europa, derrotando a Red Bull Salzburgo por 3-0 en el Estadio Nacional de Ramat Gan para completar una victoria global por 5-1 por la clasificación.
Los anfitriones superaron a Salzburgo en el partido de vuelta, tal como lo hicieron en el primero, y realmente mereció pasar a la fase de grupos de la competencia principal del fútbol europeo.
“Lo hemos hecho en el estilo que queríamos. Jugamos al fútbol grande. Estábamos preparados y nuestro plan funcionó bien. Lo más importante es que mantiene la tradición de este club”, comentó el entrenador de Elisha Levy.
Haifa fue el primer equipo israelí en llegar a la fase de grupos en la temporada 2002/03 y en tres semanas se convertirá en el primer club local que jugará en esta etapa por segunda vez.
El sorteo de la fase de grupos tendrá lugar el jueves y Haifa se puede enfrentar a algunos de los nombres más prestigiosos de Europa en su grupo.
Haifa estaba un poco ansioso al comienzo del partido, Katan habilitó a Dvalishvili y después de ver su primer intento bloqueado por la defensa, el delantero de Georgia anotó y Ramat Gan estalló de euforia.
Para deleite de Haifa, Salzburgo no pudo reunir una respuesta inmediata y el resto del primer tiempo pasó sin incidentes.
Salzburgo hizo un par de cambios en la segunda mitad, pero tres minutos más tarde fue Haifa, que volvió a anotar.
Golasa recogió el balón en la banda izquierda y gracias a fortuito rebote el balón en Gustafsson, Haifa duplicó su ventaja.
Salzburgo nunca tuvo ninguna posibilidad de remontar y Ghadir puso la guinda del pastel en tiempo de descuento y la garantía que nada impedirá que el club haga realidad su sueño de la Liga de Campeones.
“Hemos alcanzado nuestros objetivos”, expresó su capitán, Ianiv Katan, tras el partido.

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