Irán ganó, no hay Oscar para Israel

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La película israelí “Footnote” no logró alcanzar el Premio de la Academia, en la categoría a la mejor película extranjera.
El filme dirigido por Joseph Cedar fue vencido por la película iraní “A Separation”, de Asghar Farhadi, en la ceremonia de entrega de los Oscar en el Teatro Kodak de Hollywood.
“Footnote” narra la historia de la rivalidad entre dos eruditos del Talmúd, un padre y su hijo. Es la segunda película que Cedar, de 43 años, un nativo de New York que ahora vive en Tel Aviv, logra introducir en la nominación para estos premios. “Beaufort”, su largometraje sobre la Primera Guerra del Líbano estuvo a punto de conquistar el Oscar en 2007.
Las otras cintas que compitieron por el premio a la mejor película extranjera fueron “In Darknes” de Agnieszka Holland, de
Polonia, que cuenta el destino de una decena de judíos, hombres, mujeres y niños escondidos durante catorce meses en las cloacas de Lvov durante la ocupación nazi. También compitieron “BullHead”, del belga Michael Roskam y “Monsieur Lazhar” de Philippe Falardeau, de Canadá.
En el festival de Cannes, “Footnote” fue galardonada con el premio al mejor guión y el Consejo Nacional de la Crítica de Cine de Estados Unidos la incluyó dentro de las cinco mejores películas extranjeras.
Con un drama familiar que relata la ruptura de un matrimonio en el Irán actual, “A Separation” se convirtió en la primera película de ese país en ser galardonado con una estatuilla.
“En este momento gente de todo el mundo nos está viendo y están contentos no solo por el premio sino porque en un tiempo como éste en el que se habla de guerra mi país, Irán, suena aquí por su cultura”, expresó el director Asghar Farhadi.
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Oscar: La israelí “Footnote” competirá para mejor filme extranjero con una sobre Shoá y otra iraní

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La candidata israelí al premio Oscar a la Mejor Película en Idioma Extranjero, “Footnote” (Nota al pie), del director Joseph Cedar, fue nominada hoy, martes, para participar de esa competencia, según anunció la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en Los Angeles.
Se trata de la décima postulación de un filme de ese país en esta categoría, aunque nunca han ganado, a diferencia de los documentales, y de la segunda para el realizador oriundo de los Estados Unidos Cedar, ya que “Beaufort” lo fue en 2008.
“Footnote”, protagonizada por Shlomo Bar-Aba y Lior Ashkenazi, aborda la rivalidad entre un padre y un hijo, ambos expertos en Talmud, en Jerusalem.
La película ya ganó los premios Ophir a la Mejor Película, lo cual la hizo acreedora a esta candidatura, y al Mejor Guión en el último Festival de Cannes.
Además de las mencionadas, Cedar hizo otras dos películas basadas en judíos ortodoxos que viven en Jerusalem y la Margen Occidental: “Time of favor” (Año de gracia; en hebreo, “Hahesder”, en referencia a la conscripción especial para alumnos de institutos rabínicos), en 2000, y “Campfire” (Fogón) en 2004.
Entre otras, “Footnote” competirá contra el filme sobre la Shoá “In darkness”, de la polaca Agnieszka Holland (ver nota aparte), y el iraní “A separation”, en un hecho inédito que podría llevar a la renuncia a la postulación de esta última, ya que la república islámica obliga a sus ciudadanos a desistir de participar en cualquier evento cuya presencia implique un eventual reconocimiento de su país de la existencia del Estado de Israel.
Las otras películas nominadas son “Bullhead”, del belga Michael Roskam, y “Monsieur Lazhar”, del canadiense Philippe Falardeau.
Las películas israelíes “Waltz with Bashir”, de Ari Folman, y “Ajami”, de Scandar Copti y Yaron Shani, estuvieron nominadas en 2009 y 2010, respectivamente.
Los premios Oscar se entregarán el 26 de febrero, en una ceremonia a realizarse en Los Angeles.

Controversias sobre Ajami

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Hace una semana fue la ceremonia de la entrega del premio Oscar. El premio a la mejor película extranjera lo ganó Argentina por “El secreto de sus ojos”, en competencia con Perú, (“La teta asustada”); Francia, (“El profeta”); Alemania, (“La cinta blanca”), e Israel (“Ajami”).

¡Corrección! ¡”Ajami” no representó a Israel! Así lo declaró Scandar Copti, el co-director de la película.

Evidentemente hay una contradicción, ya que tanto el Ministerio de Cultura de Israel como la Academia Israelí de Cine están bajo la impresión de que “Ajami” representó a Israel en el certamen del Oscar.
Para aclarar la confusión debemos analizar y entender tres puntos:

a) ¿Qué requisitos exige la Academia de Cine de Hollywood para que una película pueda representar a un país en el certamen de la mejor película extranjera?
b) ¿Quien es Scandar Copti y porqué dice que “Ajami” no representa a Israel?
c) ¿Si “Ajami” no representa a Israel, a que país representa?

a) Requisitos para concursar en el certamen de la Mejor Película Extranjera.
Son tres:
· La película debe ser seleccionada por el país que la haya financiado,
· Debe ser hablada en la lengua de dicho país.
· Debe estar dirigida y/o escrita por alguien de esa misma nacionalidad.

En el caso de “Ajami”, la película fue financiada por la Academia Israelí de Cine, con dinero recibido de los impuestos que pagan los israelíes; ganó el Premio Ofir (equivalente israelí al Oscar); fue seleccionada por Israel para representarla en el certamen de Hollywood; es hablada en hebreo y árabe, ambos idiomas oficiales en Israel; y fue escrita y dirigida por dos co-directores, ambos nacidos en Israel, ambos de nacionalidad israelí, ambos con pasaportes israelíes, uno de ellos, Yaron Shani, de religión judía, y el otro, Scandar Copti, cristiano. En resumen, “Ajami” reúne todos los requisitos exigidos para representar a Israel en el Certamen de la Mejor Película Extranjera.

b) ¿Quien es Scandar Copti y porqué dice que “Ajami” no representa a Israel?
Scandar Copti es un árabe cristiano, nacido en Jaffa. Estudió ingeniería mecánica en la prestigiosa universidad israelí Technion. Después de graduarse decidió no ejercer su profesión, y estudió actuación y cinema. Hizo un pseudo documental al que llamó “La Verdad”, que fue exhibido en el festival “Artistas contra la Ocupación” en Montreal, en el año 2003. La película fue comprada por el canal israelí 8, pero no fue transmitida por haber sido censurada debido a sus tergiversaciones y calumnias. Desde esa fecha, Copti ha escrito, dirigido y editado documentales y películas cortas. Sus videos han sido exhibidos en el Centro Israelí de Arte Digital, en el Museo Herzlía de Arte Contemporáneo, y en la Feria Redding de Arte en Tel Aviv.
El día del certamen en Hollywood Copti declaró que su película no representa a Israel, y que él es palestino. Agregó “no puedo representar a un país que no me representa a mí”.
El Ministerio de Cultura financió la película en base a sus méritos artísticos. El director reciprocó la generosidad y ayuda recibidas con un desplante insultante y un gesto de ingratitud.

c) Si “Ajami” no representa a Israel, ¿a qué país representa?
Esa es una buena pregunta, y es extraño que el entrevistador no se la hiciera a Copti.
Es probable, tomando en cuenta que el director se considera palestino, que la respuesta sería “Palestina”. Si ese es el caso, para sus futuros proyectos, el director debe dejar de usar falsos pretextos para solicitar y obtener financiación de entidades públicas israelíes, cuyos fondos provienen de los impuestos pagados por los israelíes, de quienes él dice, con desdén y antipatía, que no representa. En vez, debería recurrir a Hamás, organización de la cual podrá decir, con toda justificación, “me representa, y yo la represento”.

La película Ajami obtiene nominación al Oscar

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Por tercera vez consecutiva, una película israelí participará en la ceremonia anual de premios de la Academia: “Ajami”, de Scandar Copti y Yaron Shami, se ha incluido en la lista definitiva de nominaciones a los Oscar en la categoría de Película en Lengua Extranjera.
“Ajami” describe la vida brutal de las drogas, la violencia y la pobreza en un barrio mixto, judío-árabe en la ciudad mediterránea de Yafo.
Copti dijo que estaba muy contento por la nominación y que esperaba que la película ayude a difundir el conocimiento sobre la minoría árabe de Israel, que constituye aproximadamente un quinto de la población de Israel.
“Tal vez con la nominación, la gente tendrá la oportunidad de entender lo que es un palestino viviendo en Israel. Se nos puso en el mapa”, agregó.
Mosh Danon, productor de la película, recibió la noticia sobre la nominación de la película expresando “traté de no pensar en el tema.”
“No puedo creerlo. Estoy muy contento de que esta película logró llegar a este lugar. Me alegro por los directores, por la película en sí misma y por todos los que participaron en ella”, destacó.
“Ajami” competirá con las películas “El secreto de sus ojos” de Argentina, “La teta asustada” de Perú, “Un prophete” de Francia, y “The white ribbon” de Alemania.
“Ajami” es la novena película israelí nominada para un Oscar en la categoría de lengua extranjera película.
A pesar de las muchas nominaciones, ninguna de las películas de Israel logró el premio. El único director israelí en ganar un Premio de la Academia fue Moshe Mizrahi para el cine francés con “Madame Rosa” en 1978.
La ceremonia 82 de entrega de los Premios anuales de la Academia tendrá lugar el 7 de marzo en el Teatro Kodak de Hollywood. Será conducida por los actores Alec Baldwin y Steve Martin.