Sorprendentes similitudes entre la antigua Persia y la difícil situación de Israel hoy en día.

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por Rav Shraga Simmons
para Aish Larino

Dos mil quinientos años después de nuestra confrontación con un demente genocida persa, el pueblo judío se enfrenta a otro –el presidente iraní, Mahmud Ahmadinejad y los dementes mulás de Irán, que han declarado en numerosas oportunidades que “Israel debe ser borrado del mapa”.
En estos días hay una gran tensión en Israel, mientras 6 millones de judíos esperan que la historia se desarrolle. ¿Israel bombardeará Irán? ¿Apoyará el mundo tal ataque? Y quizás lo más importante de todo: ¿Qué podemos hacer nosotros al respecto?
Algunas importantes similitudes se encuentran en la historia de Purim. Al examinar el antiguo texto podemos obtener una guía sobre cómo actuar en la temible situación actual.

Encontrando Similitudes

  • Fanatismo religioso – Hamán decretó que todo el mundo debía reverenciarse ante él. La negativa de Mordejai hizo que Hamán se enfurezca y formule su plan de aniquilación.Mil años después de la historia de Purim nació el Islam. Cuando los judíos se rehusaron a reconocer a Mahoma como profeta, este arremetió:
  • “Alá ha maldecido [a los judíos] y los transformó en monos y cerdos” (Corán 5:60)
  • “Los judíos están cubiertos con humillación y pobreza, y la furia de Dios está sobre ellos” (Sura 2:61)
  • “La salvación no vendrá hasta que los musulmanes maten a todos los judíos, escondidos detrás de rocas y árboles” (Sajij Musulmán 41:6985)

Esto no es una simple retórica. En la región de la Meca, Mahoma expulsó, saqueó y mató a los judíos. Hoy, esas declaraciones del Corán alientan al ayatolá Ali Jamenei a declarar: “El régimen sionista es un tumor canceroso y debe ser extirpado”.

  • Antisemitismo legalizado – En lugar de salir unilateralmente a matar a los judíos, Hamán gastó una considerable suma de dinero y esfuerzo para que su decreto sea legalizado.

Hoy también, el líder supremo de Irán presentó la licencia legal y religiosa para atacar a los judíos alrededor del mundo y para destruir el Estado de Israel –declarando “justificación jurisprudencial para matar a todos los judíos y aniquilar a Israel, y así, el gobierno islámico de Irán tomará el mando”.

  • Buena predisposición al auto sacrificio – por ser descendiente de Amalek, el prototipo de un rabioso antisemita, el odio de Hamán hacia los judíos existía incluso aunque le significara un alto costo para sí mismo, ofreciéndole a Ajashverosh una fortuna de su propio dinero a cambio del derecho para su aniquilación (Ester 3:9).

Esta misma lógica opera hoy en Irán. El concepto estándar de que las armas nucleares se mantienen bajo control por la Destrucción Mutua Asegurada (es decir, ningún país se atrevería a lanzar un ataque nuclear, dado que el otro atacaría de la misma manera y esto traería la aniquilación de ambos) no aplica a un régimen iraní impulsado por el mesianismo apocalíptico. De hecho, la verdad es lo opuesto. Al igual que los extremistas islámicos han perpetrado cientos de ataques suicidas, Irán apoya el ataque suicida supremo: Mientras que un intercambio nuclear con Israel le costaría a Irán 15 millones de personas, los líderes iraníes han dicho que consideran a eso un “pequeño sacrificio” para eliminar los seis millones de judíos israelíes.

  • Guerra sicológica – En un esfuerzo para revertir el decreto, Ester no confrontó a Hamán directamente; en cambio, lo invitó a dos banquetes (Ester 5:4-7) –diseminando su ira, haciendo que baje la guardia, y haciéndose vulnerable al plan de Ester.

Puede que hoy Israel esté librando una guerra de desinformación diseñada para engañar a los iraníes haciéndolos pensar que Israel carece tanto del poder militar como de la cohesión interna necesaria para atacar. ¿Cree realmente el ex jefe del Mosad que un ataque israelí a Irán es “la cosa más estúpida que escuché en la vida”? ¿Es cierto que un avión israelí piloteado por radio –clave en cualquier potencial operación contra Irán- se cayó e incendió en un reciente vuelo experimental? ¿Esto refleja la realidad o, en el espíritu de Purim, son señuelos intencionales?

  • Infiltración – En la historia de Purim, la elección de Ester como reina le dio un acceso inédito al rey –permitiéndole infiltrarse en lo más alto del poder persa y salvar a pueblo judío.

Hoy, el arma principal de Israel en contra del programa nuclear iraní ha sido infligir daños internos: docenas de científicos nucleares iraníes han sido misteriosamente asesinados, y el virus de computadora Stuxnet destruyó 1.000 centrífugas en la instalación nuclear de Natanz. El virus contenía el código “MIRTO”, una posible referencia al árbol de mirto –hadasa en hebreo, el nombre original de la Reina Ester.

Destinado a ser Diferente
Una última similitud revela la profunda raíz de los desafíos que históricamente desafían al pueblo judío. Al buscar permiso para aniquilar a los judíos, Hamán sostuvo:
“Hay una nación esparcida y dividida… cuyas leyes son diferentes de las de todos los otros pueblos” –es decir, no comen nuestra comida, respetan Shabat y no se casan con nuestras hijas (Ester 3:8).
Hamán acusó a los judíos de ser un elemento desleal y extranjero en el que no se podía confiar. Es un tema repetido en la historia: las Cruzadas medievales y los inquisidores españoles asesinaron a los judíos por no adaptarse a las normas religiosas europeas: Alfred Dreyfus fue declarado culpable de traición, acusado falsamente por el gobierno francés como un representante de la conspiración judía; la policía secreta rusa inventó Los Protocolos de los Sabios de Sión, mostrando que los judíos planean la dominación del mundo.
Hoy también, el Estado de Israel es objeto de una intensa demonización –condenado en la ONU, puesto bajo la lupa por la prensa y deslegitimizado con un único doble estándar absolutamente desproporcionado.
La solución no es que Israel elimine sus diferencias y se convierta en una nación como las otras. Debemos prestar atención a la descripción profética de Bilam sobre los judíos:
“Vean, es un pueblo que vive solo, y no será contado entre las naciones” (Números 23:9).
El secreto del éxito judío es nuestra identidad propia. El Netziv, un gran rabino del siglo 19, explica que los judíos tienen una sagrada misión de traer moralidad y monoteísmo al mundo. La asimilación nos aleja de esa misión. Mientras conservemos nuestra característica especial nuestra supervivencia estará asegurada; pero si debilitamos nuestra identidad nacional nos convertimos en una especie en peligro.
Ha sido dicho que “si los judíos no hacen Kidush, los no judíos harán Havdalá”. O santificamos nuestra identidad propia (Kidush), o –si elegimos borrar esas líneas y convertirnos como el resto de las naciones- entonces los antisemitas se levantarán y nos impondrán esa distinción por la fuerza (Havdalá).
Cuando los judíos de la historia de Purim fueron invitados a la fiesta de gala de 180 días de Ajashverosh, eligieron unirse a la multitud. Fue precisamente en ese momento que se despertó la calumnia de Hamán en contra de la cualidad distintiva de los judíos.
Cuando los judíos fallamos en nuestra misión de representar la santidad en el mundo, es ahí que otras teologías distorsionadas llenan el vacío. Esto se puede manifestar en las explosiones en los autobuses, en los aviones estrellándose contra los rascacielos o en la amenaza de un apocalipsis nuclear. Es una consecuencia “medida por medida” de proporción inversa: en la medida en que el pueblo judío no cumpla su rol de ser una luz para las naciones, ese es el grado en el que los otros son alentados a actuar en nuestra contra en una manera muy poco piadosa.
Esto nos lleva a una pregunta crucial que enfrenta hoy el Estado de Israel: ¿Cuál es nuestra imagen global? ¿Celebramos nuestro universalismo global –conciertos de rock, medallas olímpicas y hermosas playas- o enfatizamos nuestro particular legado espiritual?
Menajem Beguin siempre mantuvo una kipá es su bolsillo y, en los momentos propicios cuando visitaba otros jefes de estado, la usaba para recitar versículos bíblicos o una bendición. Su mensaje: somos una nación única y sagrada. Lejos de ser una burla de los líderes del mundo, esta muestra de orgullo judío le ganó a Israel un enorme respeto.

Trayéndolo a la Práctica
Con el fantasma de la aniquilación nuclear sobrevolando sobre la cabeza de Israel, ¿Qué podemos nosotros –judíos, gentiles y toda la gente de buena voluntad- hacer al respecto?
Cuando se le informó a Ester sobre el inminente genocidio, ella accedió a acercarse al rey pidiéndole a Mordejai una sola cosa: Que los judíos ayunen y recen por tres días. Sabía que en tiempos peligrosos ponemos nuestra mirada en el Cielo y reconocemos que la fortaleza y la victoria sólo llegan por medio de Quien nos convirtió en una nación eterna.
El mensaje de Ester resuena hoy con mucha claridad:
Sí, debemos hacer esfuerzos para influenciar a los gobiernos para que apoyen el derecho israelí a la auto defensa, mientras dejamos la decisión de realizar un ataque en contra de los sitios nucleares iraníes en manos de quienes tienen toda la información necesaria.
Sí, debemos denunciar a la prensa por su exposición tendenciosa de la amenaza existencial que enfrenta Israel.
Pero, por sobre todo, debemos ser dignos de la ayuda Divina.
En el final de la historia de Purim Ester consiguió el apoyo del rey para que haya una batalla judía en contra del decreto de Hamán. Después de pasar meses en preparaciones militares, un día antes del comienzo de la guerra –el 13 de adar- todos los soldados judíos ayunaron. Someter a las tropas al debilitamiento físico parece altamente contraproducente. Sin embargo los judíos entendieron que ayunar ayuda a bajar el nivel de materialismo para poder concentrarse con mayor precisión en lo espiritual, creando así la conexión Divina necesaria para que nuestra misión sea exitosa.
Cuando terminó la batalla la nación judía salió victoriosa. Fue un tiempo de inmensa unión judía, un cambio dramático de la descripción con la que Hamán acostumbraba a denunciar a los judíos: “Hay una nación esparcida y dividida…” (Ester 3:8).
Los comentaristas, leyendo entre líneas, ven las palabras “esparcida y dividida” como una referencia a la división y al conflicto entre los judíos. Esto es precisamente lo que le dio a Hamán la confianza para levantarse en nuestra contra. Por lo tanto, Ester comprendió que para ameritar la salvación su pueblo necesitaría reunirse en un espíritu de unidad; y le dijo a Mordejai: “Ve, reúne a todos los judíos” (Ester 4:16) –es decir, yo puedo tener éxito sólo si los judíos están unidos.
Este también es un mensaje para nosotros hoy. Estamos en esto juntos, cada uno debe asumir un rol –ya sea espiritual, activista, militar, o una combinación de ellos. Y así como Hamán no discriminó entre nosotros, nosotros debemos respetar y apreciar el rol que representa cada uno de los judíos.
La amenaza de Irán va más allá de una focalización aislada en Israel. Es una llamada de advertencia para todos. Irán ha dejado en claro que tomará cualquier ataque israelí como si fuera norteamericano y que responderá en consecuencia –liberando a células terroristas en contra de objetivos judíos y norteamericanos en todo el mundo.
La idea de un destino compartido fue formalizada en las tradiciones de Purim establecidas por Mordejai (Ester 9:22). Nos enviamos Mishloaj Manot, regalos de alimentos, para implantar el mensaje: si prevaleceremos, debemos unirnos bajo la bandera del orgullo judío –celebrando nuestro legado particular, nuestro mensaje particular, y nuestra capacidad particular para traerle inspiración al mundo.

La historia detrás de Purim

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¿Qué tiene de judío el disfrazarse, hacer sonar matracas y emborracharse? ¿Por qué está tan claro que Meguilat Esther fue escrito por una o más mujeres? ¿Cómo es que Purim es la festividad menos religiosa del judaísmo?

Es tiempo de acumular matracas y llevarlas a la sinagoga. Es tiempo de escuchar la meguilá y de aturdir a todos los presentes en la sala cada vez que se escucha el nombre de Hamán. De noche, hay que aprontarse para alguna buena fiesta, disfrazados de Spiderman, Pirata, Mujer o algún otro disfraz exotico. Y sobre todo, hay que hacer espacio en el estómago para mucho, muchísimo vino tinto. Pero, ¿qué tiene de judío todo esto? ¿Es esta festividad, esta celebración de vino y máscaras, lo que se nos relata en la Meguilat Esther..

LA FESTIVIDAD DE PURIM

En este mes de marzo celebramos la festividad de Purim. Como en tantas otras festividades, debemos distinguir entre las costumbres de la celebración y la historia bíblica (o postbíblica) que dio lugar a la tradición. Debemos aclarar varios factores que son parte de esta dicotomía. La tradición de Purim es la del carnaval. La palabra carnaval proviene del vocablo latino carne, y su origen es cristiano. Durante la festividad de la Pascua cristiana, está prohibido comer carne, en recordación del sacrificio de Jesús. Esta tradición ha cambiado mucho durante los siglos, y ha adoptado varias formas, dependiendo de la corriente de cada iglesia y de los cultos aceptados.

Sin embargo, originariamente (es decir durante la Edad Media), según la Iglesia Católica, estaba prohibido comer carne los cuarenta días previos al viernes santo (en otras versiones se trata de cuatro semanas, es decir, veintiocho días). Por lo tanto, cuarenta días antes, se llevaba a cabo una celebración en la cual los cristianos comían carne por última vez, hasta pasadas las pascuas.
Esta celebración, llamada carnaval, cambió mucho durante los siglos, y se desarrolló en una celebración generalizada, incluyendo el elemento de las máscaras, la lujuria de las noches de carnaval (ya que fue adoptado como la fiesta de “los placeres de la carne”), y otros tantos elementos. Luego, el carnaval fue casi completamente desconectado de la Semana Santa, y se instituyó como una festvidad cristiana aparte, con sus propios motivos y sus propias costumbres. Nótese que generalmente el carnaval, en todo el mundo occidental, se lleva a cabo aproximadamente unos cuarenta días antes de la Semana Santa.
La celebración de Purim, durante el mes de Adar, coincide con el margen del calendario del carnaval, siempre y cuando no se trate de un año hebreo bisiesto. La diferencia de días entre carnaval y Semana Santa coincide varias veces a lo largo de los años con la diferencia entre Purim y Pesaj. Esto, claro está, no es coincidencia. El hecho de que durante Purim es costumbre disfrazarse y emborracharse, como en el carnaval, tampoco es coincidencia. La pregunta es si esto fue deliberado o por meros motivos de auto-defensa. Imaginémonos por un momento a un grupo de judíos, durante la Edad Media, tratando de festejar Purim a la sombra de la institución de la Santa Inquisición. Es más fácil festejar el carnaval cuando todos los cristianos lo hacen y, utilizando los disfraces y el vino como escenografía, llenar la festividad de contenidos judíos nacionales y nacionalistas (véase más adelante).
Otra posibilidad que cabe es la adopción de una festividad cristiana y su transformación en una festividad judía, con el objetivo de evitar la asimilación. Tratemos de imaginarnos a jóvenes judíos que se sienten tentados por esta festividad de lujuria y liberación que el mundo gentil ofrece, y a sus mayores buscando la forma de evitar esta amenaza de asimilación.
Lo cierto es que en Meguilat Esther, el libro de Esther, no se menciona en ningún momento absolutamente nada que tenga que ver con emborracharse, o con disfrazarse, ni siquiera con algún tipo de festividad. Todas las costumbres y tradiciones de Purim fueron fijadas por los sabios talmudistas, varios siglos después de la canonización del Tanaj, y del marco histórico en el cual se desarrolló el relato de Esther y Mordejai.

ESTHER: ¿VERDAD HISTÓRICA O MITO?

Ahora bien, no nos equivoquemos entre las raíces históricas y antropológicas de la festividad de Purim, ese “carnaval judío”, con la raíz histórica del cuento relatado en el libro de Esther, Meguilat Esther. Es éste un libro que fue escrito, tal vez durante la época persa, tal vez durante la época griega, y que trata sobre la época persa y la vida de los judíos bajo su dominio.

El Imperio Persa fue uno de los más grandes de la historia. Los persas, originales de la zona que hoy es Irán, se expandieron hacia Occidente conquistando al enorme Imperio Babilónico, y así dominando todos los territorios que otrora fueran conquistados por Nabucodonosor, entre ellos, la Tierra de Israel y la ciudad de Jerusalem. Pero no se detuvieron allí. Siguieron avanzando por Asia Menor hasta casi adentrarse hondo en territorio europeo.
El único ejército que pudo detenerlos fue el ejército griego, que tras derrotar a los persas, avanzó hacia Oriente, bajo el comando de Alejandro Magno. Éstas son las famosas batallas entre persas y griegos, como Thermopolis o Marathon.
Verdaderamente, el Imperio Persa supo ser uno de los más vastos reinos del mundo. Para la mayor parte de los pueblos asiáticos, casi completamente ignorantes de las civilizaciones de Occidente, los persas dominaban todo el mundo conocido, desde Jerusalem y las costas del Líbano, pasando por el Golfo Pérsico, hasta el límite con la India. Estos parámetros, conocidos por todos los historiadores, y muchos datos más sobre la vida y obra de los antiguos persas, nos permiten comparar el texto bíblico con la verdad histórica y tratar de encontrar puntos de contacto. A primera vista, parece casi imposible imaginar que una muchacha judía pudiera llegar a ser una de las esposas del Rey. Recordemos que eran cientos los pueblos dominados por los persas. Por otro lado, tal como está relatado en Meguilat Esther, el Rey tenía el privilegio de tener muchas esposas, cuantas quisiera, y muchas más concubinas. Según esto, entonces, existe alguna posibilidad, aunque sea meramente matemática, de que en algún momento una muchacha proveniente de alguna de la comunidades judías bajo dominio persa, llegara al palacio del Rey a ser examinada como posible futura reina. Dadas las características sociales de Esther, estas posibilidades aumentan.

EL VERDADERO MENSAJE – I

Más allá de la discusión, sobre la existencia o no de una verdadera persona llamada Esther y un tal Mordejai, lo importante y resaltable de la Meguilat Esther es el estilo literario y el mensaje del libro. Sobre el estilo podremos solamente decir que la obra antigua más parecida puede ser El Satiricón del escritor romano Petronio. Es decir, es una obra completamente sarcástica, aunque debe aclararse que se trata de un sarcasmo mucho más disimulado y fino.
Además, resulta claro que la historia de Esther fue escrita o por lo menos relatada por una o varias mujeres. El relato es completamete feminista (tan feminista como puede serlo un texto bíblico). Es, en realidad, doblemente feminista, ya que por un lado tiene a las mujeres como las que dominan la situación y son las que marcan el ritmo del argumento, y por otro lado los hombres son presentados como torpes, injustos y desorientados.
El rey Asuero organiza un tremendo festín que dura ciento ochenta días, una tremenda exageración. Ahora bien, recordemos que los historiadores saben que estos festines estaban acompañados de cantidades industriales de vino, con ocasionales recreos para organizar una orgía. Fíjense que entonces, según el texto, si esto es correcto, quiere decir que el emperador más grande del mundo conocido, pasa medio año completamente borracho.
Para completar la imagen, el rey da un mini-festín de siete días para conmemorar la finalización del gran festín. Durante estos últimos siete días, el festín es para todos, inclusive para los pobres y humildes y el vino corre por las calles de Shushán como el agua (Est. I, 1-8). Es una mujer, Vashti, la que crea la primera divergencia en el argumento de la historia, cuando se niega a desnudarse en público, a pesar de ser ésta la orden expresa del rey. El texto reconoce además que Asuero estaba completamente borracho en el momento de dar la orden a Vashti. Es decir, el hombre, representado aquí por Asuero, está borracho, no es capaz de tomar decisiones normales, mientras que la mujer cuida de la sobriedad y el sentido común.
Cuando Vashti se niega, Asuero debe consultar a sus asesores, porque no conoce la ley (quede claro que “la Ley” en aquellos tiempos era el propio rey, él era el que la fijaba y el que la hacía cumplir). Cuando Asuero reclama la presencia de Vashti, ella está dando un festín aparte, sólo para mujeres (Est. I, 9-15). Asuero entonces despoja a Vashti de su corona y solamente cuando se le pasa la borrachera, entiende lo que hizo y comprende que ahora debe salir en busca de una nueva esposa.
Más adelante, cuando Hamán logra obtener el sello real para firmar el edicto de exterminio de los judíos, se nos cuenta que este visir logra convencer al rey muy fácilmente, sin que éste ofrezca ningún tipo de “resistencia intelectual” frente a sus peticiones. Para colmo, Hamán concreta la transacción de poder con una buena borrachera para el rey (Est. III, 8-15). Esther, para convencer al rey de la catástrofe que se acerca, lo invita a un banquete, que seguramente como era la costumbre de la época, y para no ser menos, incluía bastante vino (Est. V, 1-9; VII, 1). Es decir, Asuero es un hombre y como todos los hombres tiene dos debilidades, el sexo y la comida.
Esther utiliza su belleza física para abrirse camino. Más allá de esto, después de ser advertida por Mordejai de los planes de Hamán, es ella la que organiza todo el plan desde la a a la zeta, incluyendo órdenes que le da a Mordejai directamente (Est. IV, 15-17). A fin de cuentas, está claro que los hombres son presentados, sobre todo en la figura de Asuero (que es nada más y nada menos que el emperador más poderoso del mundo), como débiles mentales, fáciles de manipular y fáciles de complacer. La verdad… algo de razón tiene….

EL VERDADERO MENSAJE – II

Como ya hemos visto, el estilo literario del libro de Esther es increíblemente original y difícil de comprender en el contexto tanájico. El mensaje, más allá del estilo, es aún más interesante. El verdadero nombre de Esther es Hadasa. Su tío, Mordejai, le cambia el nombre a Esther, que proviene del acadio Ishtar, la misma raíz de la palabra “estrella” en español, “star” en inglés, “astro” en latín. Ishtar es la diosa de los cielos en la mitología sumeria, que fue adoptada por los persas.

El nombre Mordejai nos recuerda el nombre Marduk, dios de la mitología sumeria e inclusive presente en mitologías más occidentales del Medio Oriente, como la asiria y la canaanea. Como si esto fuera poco, se nos indica muy específicamente que Mordejai es el descendiente directo de Kish, de la tribu de Benjamin, cuarta generación de exiliados en Babilonia. Es decir, que después de cuatro generaciones los nombres indican ya una total asimilación.
A esto sumémosle el hecho de que en ninguna parte de Meguilat Esther aparece Dios como personaje, ni siquiera como símbolo. Hamán el malvado no quiere matar a la tradición judía, o la religión judía, quiere exterminar al pueblo judío, a la nación hebrea. Estos dos judíos completamente seculares y al borde de la asimilación, salen en defensa de la nación judía y evitan su exterminio. ¡Qué tremendo mensaje es éste! Un mensaje completamente nacionalista, falto de todo tipo de religiosidad, que demuestra año tras año que la idea nacional judía es independiente de la idea religiosa judía.
Hay quienes ven esto de forma diferente, por supuesto. El elemento que despierta la rivalidad entre Hamán y Mordejai es la negativa del segundo a arrodillarse frente al primero, un elemento muy judío. Claro que por otro lado, aquellos que sostienen este argumento son los mismos que subrayan el hecho de que Hamán pertenece a Amalek, pero obvian el detalle de que, según el Tanaj, el odio de Amalaek no necesita ningún tipo de excusas. Además, la negativa de Mordejai a arrodillarse no provoca ningún problema hasta que después de un buen tiempo Hamán se entera de que es judío (Est. III, 1-5).
El segundo argumento es que en señal de duelo la reina Esther ayuna, y esto esta considerado como un símbolo de luto en el judaísmo. Aquí entramos en la discusión sobre el huevo y la gallina. Es más que obvio que la costumbre del ayuno como luto tiene un origen social, que tiene que ver con cierta tradición conservada en la mayor parte de los pueblos de Medio Oriente. Muchos siglos después, con la invención de la Halajá, se concreta el status religioso del ayuno. Por lo tanto, podemos conlcuír finalmente, que el libro de Esther fue escrito por gente de avanzada en todo sentido. El o los escritores de Meguilat Esther eran seculares, nacionalistas y feministas, o por lo menos estaban en favor de la mejora de la posición de la mujer en la sociedad.
Y entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con el carnaval?. Absolutamente nada. Al final de la Meguilá vemos la ordenanza de cumplir con la festividad de Purim (Est. IX, 17-23), que incluye dar regalos a los pobres y alegrarse. No hay nada sobre máscaras, vino o matracas. Y aún así, la fiesta de Purim es tal vez la más disfrutable de todas las festividades del calendario hebreo.